IF Review: Christopher Hayes & Daniel Talsky – Ürs

(Das ist eine Kopie meines Reviews zu dem Spiel in der IFDB).

Cute bedtime story with a sci fi touch

The title of my review summarizes how reading/playing this story felt to me.

On the one hand, parts felt like an illustrated bedtime story you might read to your children. The usual life of the shown rabbit society consists of sleeping, eating, digging and getting new cute rabbit babys, and the authors somehow manage to invoke the feeling that you (the reader) are indeed living this life.

On the other hand, the particular rabbit whose role you play has some higher goals: Very often, the peaceful and self-sufficient life of his rabbit friends is interrupted by hard „thuds“ which endanger the rabbit’s warren. As nobody else seems to care, it is your task to do something against these „thuds“.

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So you start an adventurous voyage, to discover what lies behind your usual warren, and to find a rescue against the „thuds“. I won’t write about any details of this adventure, but it’s nicely done and shown with lots of great illustrations. Your rabbit-like movements and your partly-naive rabbit-like thinking are described well, and the urgency of the task is also comprehensible. So while everything remains cute (rabbits…), you still take your protagonist and his cause seriously.

Central to the game is one puzzle which requires a bit of thinking, but is not too hard. This is also the part of the story related to sci fi (you’ll easily see why, once you have reached this part of the game. That’s really a sense-of-wonder moment for our rabbit protagonist).

Overall, I don’t regret playing this game; it took me about 30 minutes. I’d even like to read more stories in this setting.

IF Review: Liza Daly – Harmonia (2017)

(Das ist eine Kopie meines Reviews zu dem Spiel in der IFDB).

When I decided to register at IFDB and start playing IF again (I played many of the classics partly or complete years ago), I was first looking for newer stories or games, published in recent years, although I also plan to re-play older games.

Anyway, Harmonia by Liza Daly (2017) was one of the first games I added to my mental „need to play“ list. For sure it was due to the great first impression — as other reviewers have stated, the quality of the presentation (typography, illustrations, marginalia) is just awesome, which you’ll notice once you’ve clicked the title screen and are presented with the first chapter.

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It’s really a joy to click the links while reading the well-written narrative, thereby revealing marginalia seemingly added by the protagonist (and sometimes other characters). This nearly evokes a haptic feel, as if you’re browsing through books, letters, and piles of old newspapers. At the same time, the design is not „over the top“, it is very clear and perfectly serves the purpose of the narrative.

In fact I think if the story was not about an academic, the design may not have worked that well. I, too, worked in academia for several years, so I remember the feelings one has as a young teacher and which are conveyed plausibly in the story. I also remember how a few of the more eccentric and egocentric personalities in academia coped with each other and their subordinates; I found parts of that in this story.

The author explores this topic focused on the role of women in research and society, which has often been neglected over decades. One example in the story was esp. well done (spoiler, select text to show): Prof. Lynn’s ridiculous (but oh-so typical) idea to reward his female assistant (who has done most of the actual research) with just a bunch of flowers is presented as a marginalia next to the main text — the story’s presentation serves as very effective symbol here.

The plot itself (spoiler, select text to show: about discovering a time machine, built by a member of an historic utopian community that once lived on the college’s land) was not exactly surprising, but still decent and I enjoyed observing the protagonist, as she uncovered the secrets.

So while I really enjoyed reading the story, I sometimes wished for more meaningful decisions. I think besides the big main decision at the end of the story, there were only one or two occasions where I felt that I can influence the plot in a meaningful way. The main experience felt very linear and would have also worked in a printed book (Doug Dorst’s and J.J. Abram’s „Ship of Theseus“ came to my mind). Nevertheless, I highly recommend this story.

Buchtipp: „Magdeburg: Architektur und Städtebau“

mdbauStädtebaulich finde ich Magdeburg sehr spannend vom ersten Moment an, seit wir uns im März 2015 hier eine Wohnung gesucht haben. Die Stadt ist ziemlich weitläufig und überall architektonisch vielfältig. Es gibt auch in sich geschlossene Plattenbau-Gebiete aus DDR-Zeiten, aber die sind weit weniger dominant als in manchen anderen Städten Ostdeutschlands (z.B. auch im Vergleich zu Rostock, wo wir früher gelebt haben). Heute habe ich ein Buch gefunden, in dem man diese Vielfalt anschauen, darüber lesen und nachdenken kann: „Magdeburg: Architektur und Städtebau“, herausgegeben vom Stadtplanungsamt.

Nach einem Einleitungsaufsatz im ersten Kapitel, in dem natürlich auch auf die Zerstörungen der Stadt im Dreißigjährigen Krieg und im Zweiten Weltkrieg eingegangen wird, folgt ein sehr langes Kapitel, in dem Stadtteil für Stadtteil die jeweils bemerkenswerten Bauwerke mit Foto und kurzem Text vorgestellt werden. Sehr schön ist, dass dabei auch sehr neue Gebäude sowie Visualisierungen erst geplanter Bauten aufgenommen wurden, das Buch ist also wirklich aktuell. Nach dem zweiten Kapitel schließt sich noch ein kürzerer dritter Abschnitt an, der sich speziell dem „Neuen Bauen“ der 1920er Jahre widmet; davon gibt es ja einige Viertel verteilt über die ganze Stadt.

Visuell ähnelt das Buch einem Katalog, wie er zu Kunstausstellungen üblich ist, d.h. die meisten Bilder sind relativ klein. Dazwischen gibt es jedoch immer wieder größere Fotos, auch einige doppelseitige Großaufnahmen, oft als Luftbild. Einige der Großaufnahmen vermitteln ungewöhnliche Perspektiven und damit ein Bild der Stadt, mit dem man sonst eher nicht rechnet — manches Mal möchte man — kunsthistorisch ganz unbedarft — sagen: „Oh, das sieht ja schön aus“. Schwarz-weiße Stadtplan-Ausschnitte, in denen jeweils die im Buch enthaltenen Bauwerke farbig markiert wurden, sind hilfreich zur Verortung der Gebäude und lockern das Buch auf.

Ich habe mir in den letzten dreieinhalb Jahren diverse Bücher über Magdeburg gekauft, aber dieser Band sticht deutlich hervor. Er ist als Taschenbuch erschienen, aber mit Fadenheftung und dadurch recht haltbar. Die Qualität der Aufnahmen ist sowohl technisch als auch von der Motivwahl her meist sehr gut. Die typographische Gestaltung ist unaufdringlich-angemessen. Insgesamt eine absolute Kaufempfehlung, wenn man sich für Städtebau interessiert — die gerade mal 25 Euro kostet.